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D.H. Mosquito

El caza britanico De Havilland 98 Mosquito se convirtio en uno de los aviones mas famosos de la guerra y en un simbolo de la RAF, de sus atrevidos ataques en vuelo rasante sobre blancos fuertemente defendidos, logrando impactos precisos sobre objetivos bien determinados, a veces con una sola bomba o una sola salva de proyectiles.

Diseñado como una aventura privada del equipo de diseño de De Havilland, fue una apuesta osada, que incluso hoy sonaria heretica, un bombardero super rapido, con una respetable capacidad de carga de bombas, con solo dos tripulantes y sin armamento defensivo alguno, si a esto le sumamos que los fabricantes deseaban construirlo de madera, se entendera porque era una idea muy dificil de aceptar por los altos mandos de la RAF, provocando tal hostilidad que el proyecto avanzo mas por la insistencia de los constructores que por ser una idea aceptada, fue necesario el desastre de Dunkerque y la Batalla de Inglaterra, junto con el descalabro de las unidades de ataque inglesas, para que se autorizara la construccion de un prototipo y una serie de produccion de 50 aparatos, todos ellos destinados a las unidades de reconocimiento fotografico.

Eran los dificiles tiempos de la Segunda Guerra Mundial y no habia mucho tiempo que perder en tonterias, el Reino Unido estaba peleando por su propia supervivencia contra la poderosa Luftwaffe, la guerra submarina y la caida de algunas colonias habia impuesto una estricta economia de guerra, no habia materiales estrategicos que desperdiciar, a la vez que habia que usar al maximo los recursos ya establecidos, asi fuera la industria mueblera. Es por ello que el Mosquito se diseño con madera de balsa ligera en una estructura interior y triplay en el exterior, especialmente preformada, pegada con adhesivos especiales, lo que le daria ligereza al aparato, pero a la vez, una gran fuerza estructural, y asi "la maravilla de madera", tomo forma. El prototipo volo el 25 de noviembre de 1940, dejando boquibiertos a todos, al resultar mas rapido que el Spitfire, con practiamente el doble de peso y area alar.

Los primeros y aciagos dias de la guerra habian visto el fracaso de los aviones de ataque ligero y bombardeo en picada ingleses, demasiado lentos y poco maniobrables como para poder oponerse a los cazas alemanes, que junto a la artilleria antiaerea, habian decimado las unidades de bombardeo ligero de la RAF, pero la necesidad de un bombardero tactico seguia persistiendo, se intento usar cazas, pero su poco alcance, ligera carga y la inexistencia de equipos de punteria, los hacian casi inutiles para esta funcion, se probaron diseños extranjeros, como el DB-7 o el Ventura, que medio funcionaron, a pesar de todo seguian siendo adaptaciones a lo que los britanicos realmente querian, pero no tenian, un aparato rapido, maniobrable, capaz de sobrevivir a un ambiente hostil, mas cercano al concepto de caza pesado aleman, pero mas agresivo, mas util, la aparicion del Mosquito, fue prontamente aprovechada por la RAF, que lo uso para todo lo que era indispensable, armado con cañones de 20 mm y ametralladoras se unio a los escuadrones de caza; mas un radar, se convirtio en el mas eficaz caza nocturno, pero fueron los aparatos equipados con bombas los que realmente sobresalieron, capaz de volar en rasante, con su cargamento de bombas, sembro el terror en la Europa ocupada, atacando blancos como los cuarteles de la Gestapo en varios paises, destruyendo los documentos de la poblacion civil que tan utiles le eran a los ocupantes.

El Mosquito se convirtio en el primer avion multirol aliado, con sus excepcionales prestaciones esto era perfectamente natural, y todos le encontraron alguna utilidad; equipado con el sistema de navegacion Oboe, podia encontrar blancos con una precision enorme, esto sirvio tambien para que el Mando de Bombardeo lo usara en misiones Pathfinder, marcando los blancos para las formaciones de tetramotores britanicos; mientras que las unidades de cazabombarderos se dedicron a destruir los objetivos mas importantes del continente, los aviones de reconocimiento mantenian una vigilancia estricta sobre toda Europa, suministrando informacion en base diaria, el Comando Costero lo uso en sus peligrosas misiones de Shipping Strike, atacando buques alemanes aun en los mas escondidos fiordos, y aun BOAC uso algunos Mossies (su apodo), como transportes rapidos de pasajeros y mercancia urgente. Para cada funcion se desarrollaron variantes y sus derivados a lo largo de la guerra, al ser su interior rapidamente adaptable, se podian extender sus depositos de bombas o de combustible, agregarle armas modulares o especializadas, incluso sets de radares nuevos y experimentles. Asi el Mosquito termino convirtiendose en una celula basica que podia especializarse para lo que uno necesitara.

Las operaciones llevadas a cabo por el Mosquito fueron miles, no hubo dia de la guerra, o frente de batalla europeo que no viera uno volando a partir de 1942, algunas de sus operaciones fueron muy publicitadas como la interrupcion de un discurso de Goering en Berlin, otras llevadas en el mas estricto secreto como los vuelos con pasajeros importantes sobre cielos ocupados, se desarrollaron 34 versiones diferentes durante la guerra y practicamente todas vieron combate, se establecieron tres lineas de produccion una en Gran Bretaña, otra en Australia y en Canada, convirtiendo al Mosquito en uno de los aviones britanicos mas fabricados, aun despues de la guerra se continuo su desarrollo, con una version naval el Sea Mosquito tomando las cubiertas de los portaviones de la Royal Navy. Pero pese a su gran exito, tenia limitaciones, en el Pacifico y la India se le uso poco, las condiciones tropicales arruinaban su construccion de madera; la llegada de los cazas jets alemanes, termino con su supremacia en velocidad, por suerte fueron pocos y muy tarde.

El Mosquito siguio en servicio en el mundo por muchos años, sirviendo en todo el globo y en muchas fuerzas aereas, de hecho, las modernas Aviaciones militares europeas occidentales nacieron en no pocas ocasiones con un escuadron de Mosquitos; era tal su fama, que incluso muchos encontraron su camino en la aviacion civil, todavia para finales de los sesentas aun volaban bastantes de ellos, y en la actualidad se conservan una gran cantidad.

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El impresionante frente de un mosquito armado con un cañon

Corsair
El Mosquito tenia unas lineas hermosas


CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Mosquito B Mk IV, Series II
Países de origen: Reino Unido
Tipo: Bombardero diurno de alta velocidad
Motores: 2 x Rolls Royce Merlin 21, con 1230 hp (918 kW) c/u
Performance: Máxima velocidad: 612 km/h a 640 m de altura. Techo de servicio 9449 m. Alcance maximo 1963 Km,
Peso: 5942 Kg. vacio y 10152 Kg cargado.
Dimensiones: 16.51 m envergadura, 12.43 m longitud; 4.65m altura, 42.18 m² de Area alar.
Armamento: 907 kg de bombas


DESARROLLO

El Mosquito volo en prototipo el 25 de Noviembre de 1940 y los modelos de produccion empezaron a salir de la linea de produccion casi inmediatamente, las variantes fueron:


USUARIOS

Australia, Belgica, Birmania, Canada, China, China Comunista, Checoslovaquia, Francia, Israel, Noruega, Nueva Zelanda, Polonia, Republica Dominicana, Sudafrica, Suecia, Suiza, Turquia, USAF, RAF, Fleet Air Arm, Yugoslavia, muchos en manos civiles, al menos uno en Mexico, con Aeronautica Coculum (¿Cocula?).
CAPTURADOS Luftwaffe.

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